Hyppää sisältöön

Raskauden aikana happi ja ravinto kulkevat sikiön verenkiertoon äidin verestä istukan kautta. Hapekas helakanpunainen veri virtaa istukasta napavarren laskimon kautta sikiön alaonttolaskimoon. Veri jatkaa oikeaan eteiseen, missä Eustachin läppä ohjaa runsashappisen veren eteisten väliseinässä olevan soikean ikkunan (foramen ovale) kautta vasempaan eteiseen. Eteisväliseinän aukossa sen vasemmalla puolella on läppä, joka pysyy sikiöllä auki. Vasen kammio pumppaa hapekkaan veren aorttaan, josta se jatkaa muun muassa kohti aivoja, jotka sikiöllä kehittyvät erityisen nopeasti ja tarvitsevat paljon happea.

Yläruumiista palaava, happea luovuttanut ja tummanpunaiseksi muuttunut veri virtaa yläonttolaskimon ja oikean eteisen kautta oikeaan kammioon, joka pumppaa veren keuhkovaltimon kautta kohti keuhkoja. Sikiön keuhkot eivät vielä toimi, mutta ne tarvitsevat pienen määrän verta kehittyäkseen. Ennen kuin veri saapuu keuhkoihin suurin osa siitä virtaa avoimen valtimotiehyen kautta laskevaan aorttaan. Vähähappinen veri jatkaa aorttaa pitkin alaruumiin suuntaan ja virtaa napavaltimoiden kautta takaisin istukkaan.

Moni sydänvikainen lapsi, jonka verenkierto sydämestä keuhkoihin on puutteellinen, voi synnyttyään kohtalaisen hyvin. Tämä liittyy istukan keskeiseen tehtävään sikiön verenkierrossa. Lapsen synnyttyä napanuora katkaistaan, jolloin lapsen hapensaanti istukan kautta päättyy. Tällöin tila voi huonontua nopeasti.

Syntyneen lapsen ensimmäisen hengenvedon aikana keuhkoihin virtaa runsaasti verta, jolloin keuhkojen toiminta alkaa. Keuhkoissa veri sitoo hengitysilman happea, ja keuhkojen lisääntyneen verenkierron seurauksena vasempaan eteiseen virtaa paljon verta. Kun runsas verivirta painaa eteisväliseinän aukossa olevan läpän kiinni, sulkeutuu tämä aukko (foramen ovale) pysyvästi. Muuttuvan verenkierron seurauksena Eustachin läppä surkastuu. Lähipäivien kuluessa myös avoin valtimotiehyt sulkeutuu.

Kun keuhkot alkavat toimia, terveen lapsen veren happipitoisuus lisääntyy. Aortan verenpaine kohoaa ja samanaikaisesti paine keuhkojen verisuonissa ja oikeassa sydänpuoliskossa laskee. Keuhkovaltimon verenpaineen lasku jatkuu vielä lähiviikkojen aikana. Näin lapsen verenkierto on valmis.